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연상 연하 커플인 똘슝 커플. 

슝슝이는 빠른 93년생으로 92년생들과 함께 11학번으로 학교를 입학하였고, 빠른 91년생이지만 제나이(91년생)에 학교를 다닌 또리는 10학번으로 학교를 입학하였다. 

19살에 대학교를 입학한 슝이는 나에겐 그저 코딱지같은 동생이었을 뿐.

그러나 어느틈엔가 눈에 들어오게 되어, 슝이가 20살이 된 2012년 3월 25일, 연애를 시작하게 되었다. 22살 누나의 도발적인 유혹에 넘어온 슝슝이는 정신을 못차리고 누님의 매력에 빠지게 되었다. 둘다 각자의 사정으로 휴학을 했던 2012년, 우리는 주6일 14시간을 만났다. 준슝이는 매일 아침을 먹고 우리 동네로 넘어왔고, 매일 막차를 타고 가끔은 막차를 놓쳐 밤새 PC방에서, 불광천에서 같이 있었다. 

그렇게 약 1여년의 시간이 지난 2013년 2월 5일, 연하남을 만난 댓가(?)로 나는 고무신이 되었다. 군대를 간 동기들이 복학을 하였지만 나의 남자친구는 군대를 갔다. 

동기들은 혀를 차며 놀려댔고, 내가 군대를 무사히 잘 기다려도 슝이가 전역 후 어린 여자아이들과 함께 학교를 다니며 배신을 할 거라 저주같은 우려를 쏟아냈다. 

내가 첫 여자친구였던 준슝과 달리, 나는 과거에 사귄 남자친구들이 있었다. 늘 나쁜 남자만을 좋아하여, 사람으로서는 어떤지 모르겠으나 여자친구에겐 가혹하고 나쁘게 굴었던 과거의 남자친구들. 

사귄지 한달밖에 되지 않은 마지막 나쁜 남자친구를 뻥 찼던건 그 놈이 곧 군대를 갈 예정이었고, 그 놈은 군대를 기다려줄 가치가 전혀 없는 놈이었기 때문이었다. 내가 그 놈을 좋아하는 감정과는 별개로. 

그렇게 마지막 나쁜 남자친구와 헤어지고 나서 드디어 나쁜남자를 좋아하는 나의 안경이 벗겨지고 그제야 착한 남자가 눈에 들어왔다.

그리고 그런 내 눈에 콩 들어온것이 준슝이. 덥수룩한 머리에 성당캠프 옷을 입고 다니는, 패션에 관심 없고 나대지 않는 동아리 후배. 

연하와 사귀는 여자들에겐 필시 무언가 하자가 있을 것이라 생각했던 편견과 오만덩어리인 내 눈에 들어온 2살 연하 준슝이. 

준슝이가 군대를 갈 때에는 헤어져야하나 하는 고민이 정말 단1도 들지 않았다. 그저 내가 좋아하는 사람이 군대에 간다는 것이었을 뿐, 군대 때문에 헤어진다는 상상을 할 수가 없었다. 이전에 사귄 남자친구는 군대 때문에 찬 나인데! 준슝은, 내가 군대라는 시련때문에 놓아서도, 놓쳐서도 안되는 사람이었다.

이성적으로 판단하지 않아도 감정이 그랬다.

늘 성실하고 헌신적인 준슝이는 고무신 생활이 외롭지 않도록 매일 전화를 걸어주었고 내가 전화가 안될때는 싸지방(군대 내 PC방)에서 페이스북 메세지를 보내며 날 기다리고, 독후감 대회에 참석하는 등으로 열심히 외박과 외출을 따내었다. 나와 전화를 할 수 있는 모든 시간에는 전화로 시간을 보내고, 밤 10시 이후에는 연등 시간을 통해 나에게 편지를 썼다.

2주에 한번씩 면회를 갔다. 어떨 때는 직접 만든 도시락을 가지고, 어떨 때는 맛집의 음식을 포장해서, 어떨 때는 배달음식으로. 군대에서 먹기 힘든 과일을 가지고 면회를 갔다. 

그렇게 637일이 지나가고, 기다리고 기다리던 전역 날, 2014년 11월 4일.

5시 30분, 새벽 첫차를 타고 부지런히 달려간 연천. 꽃다발을 사서 서프라이즈로 찾아갔다. 함께 연천에서 마지막 아침을 먹고 나는 학교로, 준슝은 집으로 돌아갔다. 너무도 기다리던 전역날. 나의 유혹(?)으로 시작된 연애였기 때문에 어떠한 고백 이벤트도 없었던 것이 늘 아쉬웠다. 전역식날만이라도 멋지게 전역신고 해주는 이벤트를 기대했던 나의 기대는 치통으로 아픈 준슝으로 인해 무산되었다.    

나는 늘, 연애에 있어 희생적이이긴 하지만 수동적인 준슝이 서운했다. 준슝은 이벤트에 약한 남자였다. 한결같이 다정함은 가지고 있으나 이벤트를 벌이는 아이디어와 적극성은 없었다. 

그간 그런것들로 인해 쌓아온 서운함이 전역날 폭발하고 말았다. 그렇게 나는 기다리고 기다리던 전역날 준슝과 헤어졌다. 그러나 나의 패기는 3일이 한계였다. 3일 뒤에는 준슝이 없는 일상이 외롭고 쓸쓸했다. 군대에 있을때 조차 하루 이상 연락이 안된적이 없었으니까. 

준슝은 내가 없는 동안 열심히 공부할 계획을 세웠다. 참 기가 막힌 우연의 일치로 그때의 준슝에게는 가정사로 인해 공부를 해야할 분명한 이유가 생겼다. 3일만에 돌아온 나를 밀어낸 준슝은, 집앞으로 찾아간 나를 보고 황당해하며 웃음을 터뜨렸지만 다시 사귀기로 한 후에도 며칠은 차가웠다. 

나는 준슝을 불러, 너의 영원을 약속했던 순간은 어디로 갔느냐 다그쳤다. 전역을 일주일 앞둔 마지막 외박날 찍은 영상을 보여주었다. 

또리 : 내가 전역하고 너한테 헤어지자 그러면 어떨거야?

준슝 : 울면서 매일 매달리고 매일 집앞에서 기다릴거야 

준슝은 갑자기 울음을 터뜨렸다. 자기에게 사정이 있었노라 털어놓았다. 우리는 그날, 밤새 맥주를 마시며 이야기를 했다. 차가웠던 준슝은 다행히도 그전과 같이 다정하고 따듯한 남자친구가 되어주었다.

2015년 1월, 2월

나는 4학년 마지막 겨울방학에 작은 사회적기업에 취업을 하게 되었다. 그곳은 일의 물질적인 양이 많은 것은 물론, 정신적으로도 매우 힘든 곳이었다.  

학교에 2학년으로 복학을 한 준슝은 흔히 말하는 '복학생 오빠'가 되었지만 나는 불안하지 않았다. 준슝은 매 시간마다 나에게 연락을 하여 자신의 일상을 보고하였고, 시험기간에도 나를 만나러 달려왔다. 막차를 타고 집에 가는 연애는 다시 이어졌다. 슝슝이는 00시 40분 막차를 타고 가, 새벽 2시부터 공부를 시작하였다. 

직장인이 된 나는 돈을 버는 족족 써댔다. 데이트 경비를 거의 대부분 감당하는 것은 물론, 준슝의 여행 경비도 냈다. 돈이 없으니 아끼자는 슝슝이의 말을 무시하고 정승처럼 벌어서 개처럼 썼다. 

그렇게 떠난 슝슝이와의 일주일간의 첫 해외여행은 정말 좋았다. 비를 맞으며 자전거를 탔던 것도, 폭포에서 수영을 하고 놀았던 것도. 배려 많은 슝슝이와 함께하는 모든 시간들이 좋았다.

회사에서 떠난 워크숍에도 슝슝과 함께 했다. 

2016년. 

나의 회사 생활에 위기가 왔다. 직급도 오르고 급여도 올랐으나, 일에 대한 보람을 상실하고 일의 양은 늘어만 갔다. 

매일 '로미오와 줄리엣의 줄리엣처럼, 잠깐만 죽는 약을 먹고 싶다'는 생각을 했다. '지하철에 뛰어들면 아플까?'란 생각을 하기도 했다. 사회복지사와 같은 마음씨를 가지고 일에 대한 전문성은 물론 갖추되, 노가다스러운 일도 떠안아야 했던 회사. 너무나 힘이 들었다. 

3학년이 된 준슝은 자신이 학생이어서 돈이 없는 만큼, 자신에게 있는 시간이라는 자원을 나에게 쓰겠다 하였다. 그리고 그 말에 어울리도록 준슝은 비가 오는 날에는 회사 근처 카페에서 날 기다리며 편지를 쓰고, 회식을 하는 날에는 내가 부담이 되어 놀지 못할까 알리지 않고 인근의 지하철역에서 조용히 나를 기다렸다가 함께 택시를 타고 나를 집으로 데려다주었다. 

퇴사를 결심했을 때도 잘했다며 가만히 나를 토닥여주었다. 

내가 이 일을 좋아하는지 싫어하는지, 어떤 일을 나는 좋아하는지 내가 오롯이 생각할 수 있도록 준슝은 아무런 간섭을 하지 않고 그저 옆에서 지켜주었다. 

2017년.

사회적기업을 그만두고 알바 라이프를 시작한 나. 몸이 가루가 되도록 일했던 반동으로, 조금은 쉬엄쉬엄 일하고 싶었다. 

최저시급을 받으며 일했지만 일찍 퇴근하는 삶이 너무 행복했다. 4학년이 된 준슝은 하반기 취업을 목표로 성실히 취업을 준비하며, 나와의 연애도 성실히 이어갔다. 기념일에는 직접 만든 도시락을 들고 나의 퇴근을 기다렸고, 여전히 막차를 타고 집으로 가는 라이프를 반복하면서 틈틈히 취업을 준비했다. 나는 슝슝은 믿지만 취업이 녹록치 않은 현실을 알기에 슝슝이의 취업을 기대하지는 않았다. 막연히, 졸업 후 1년간은 취업을 하지 못할수 있겠다고 생각했다. 

그러나 2017년 7월, 준슝은 (나름)IT 대기업 인턴을 합격하게 되었다. 그것도 두개를 동시에! 참여한 해커톤에서 우수한 실력으로 면접의 기회를 받기도 했다. 

2개월간의 인턴 생활이 끝나고 정규직 채용이 된 9월. 정규직이 확실히되자 준슝이 꺼낸 말은, "결혼하자" 였다. 

25살. 아직은 결혼을 얘기 하기에는 어린 나이. 특히 남자나이 25살은 더더구나 빠른 나이였다. 준슝은 나의 그 언젠가의 "2018년에는 결혼하고 싶어"라는 말을 목표로 열심히 달려왔다고 했다. 

그렇게 우리는 결혼을 결심하게 되었고, 2017년 추석에 준슝이 우리집에 인사를 온 것을 시작으로 2018년 2월 상견례를 마치고 결혼 날짜를 잡게 되었다.

취업한지 막 6개월이 넘은 신입 준슝과 아르바이트생 또리. 모아놓은 돈이 있을리 만무했다. 너무 이른 나이의 결혼이라 준슝의 가족들은 당황하면서도, 준슝의 확고한 의지에 결혼을 응원해주시게 되었다. 

모아놓은 돈도 없는 쥐뿔들이기에 기댈 것은 대출밖에 없었다. 다행히 올해는 주택도시기금에서 하는 신혼부부전세대출을 더 저렴한 금액으로 빌릴 수 있게 되었다. 

국가에서 하는 신혼부부전세대출은 기혼자는 혼인신고 후 5년 이내, 결혼 예정자는 결혼식 2달 이내에만 대출이 가능했다. 출퇴근에 어려움을 겪는 준슝의 편의를 위해 신혼집을 최대한 빨리 구하기로 하고 우리는 양가 합의하에 결혼식보다 빠른 4월 9일, 혼인신고를 하게 되었다. 

2018년 4월 30일, 우리의 신혼집 입주일. 

2018년 9월 15일, 결혼식. 

인생 제2막, 현명한 사람이 되어 준슝을 도와줄 수 있는 사람이 되기를. 


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